El acto de desaprender — James Jean y Jun Cha y el progreso de un artista

Muchos artistas contemporáneos sueñan con hacerlo grande y superar la idea de ser un "artista hambriento". ¿Pero qué sucede después de que ambas cosas suceden y chocas contra un muro creativo? Los artistas James Jean y Jun Cha comparten algunas ideas valiosas sobre el proceso de "desaprendizaje" que ayudan a los artistas a crecer nuevamente.


"El trabajo de un artista nunca está realmente terminado."

El trabajo de un artista nunca está realmente terminado. Algunos, brillantes por derecho propio, elegirán renunciar al centro de atención, manteniendo su búsqueda personal y privada. Otros podrían verse impulsados ​​a convertir su pasión en una carrera y hacer grandes esfuerzos para "hacerla grande". Para este último, este éxito puede desarrollarse de muchas maneras. Uno podría optar por refinar y finalmente dominar un estilo distinto, mientras que otros podrían permitir que su curiosidad artística deambule por diferentes medios o estilos. En cualquier caso, el crecimiento es inevitable a través de este proceso. 


Pero eventualmente, incluso cuando el artista descubre su estilo y domina su técnica, su progreso creativo puede golpear una pared. En estos momentos, un artista tiene la oportunidad de reflexionar y refinar su proceso. Una parte esencial de este refinamiento es "desaprender".


El desaprendizaje implica dejar de lado las ideas de larga data para que puedan entenderse mejor objetivamente y, si es necesario, descartarse. Al liberarse para evaluar el valor de una idea, ya que contribuye a una imagen más grande, puede permitirle a un artista mejorar su estilo actual, o incluso seguir una dirección creativa completamente nueva.


Pero cuando el trabajo de un artista se vuelve altamente reconocido o ellos mismos se vuelven famosos, ¿permanece esta libertad para desaprender? Para responder a esto, tuvimos el placer de presenciar un intercambio casual entre James Jean y Jun Cha , dos artistas cuyas diferentes naturalezas demuestran cuán bien la realidad del desaprendizaje se compara con la idea.


James Jean es conocido por sus ilustraciones y pintura, mientras que Jun Cha es un artista de tatuajes muy buscado con sede en Los Ángeles. El mayor de los dos, James ha estado entrando y saliendo de la industria del arte comercial el tiempo suficiente para experimentar varias etapas de crecimiento como artista. En comparación, el ascenso de Jun a la excelencia es aparentemente precoz: nacido en 1989, comenzó a tatuarse a los 16 años y rápidamente se vio muy demandado antes de abrir su propio estudio, Monarc, en 2014.


A pesar de los comienzos diferentes, ambos artistas tienen influencias artísticas formales, ya sea a través de la educación o inspiraciones personales, como la pasión de Jun por los períodos griego, renacentista y barroco. James estudió en la Escuela de Artes Visuales y Jun en el Art Center College of Design en Pasadena. Los hábitos y la mentalidad que vienen con una educación artística formal pueden ser difíciles de sacudir, pero no tanto como sacudir el deseo innato de reconocimiento.


Jun Cha tiene una lista de espera que se extiende a lo largo y ancho. Como alguien que está tan interesado en realizar la visión de sus clientes casi tanto como lo están esperando, él lucha por tomar descansos auto exploratorios en el camino. Además, por la naturaleza misma de su oficio, la experimentación (en la piel) está definitivamente fuera de discusión.


James, por otro lado, que ha trabajado con marcas como Prada , Apple y DC Comics , ha visto su trabajo convertirse en parte del consumo generalizado y de la cultura en general. Ser reconocido instantáneamente por un estilo de marca hace que sea difícil cambiar drásticamente cualquier cosa en su dirección.


Parte de ese reconocimiento es la repetición, algo que James odia: "No quiero producir las mismas imágenes una y otra vez". Y, sin embargo, reconoce que la coherencia conduce a un trabajo reconocible, que es lo que permitió a personas como Warhol alcanzar tales niveles de éxito. Es un mal necesario para un artista contemporáneo.


A esto, Jun le pregunta a James cómo se puede ir más allá de ser dirigido por factores externos en la vida, y cómo evitar convertirse en un "artista de las circunstancias". Con esto, se refiere a un artista que es impulsado, moldeado y desafortunadamente controlado por elementos muy alejados de su arte. Estos pueden incluir demandas comprensibles como la salud familiar y personal, o influencias más insidiosas como la obligación social y profesional, dinero o incluso "me gusta".


"Quería quemarlo todo y crear un nuevo cuerpo de trabajo. Era demasiado fácil. No me empujaba en una dirección más inesperada o creativa".

"Todavía estoy tratando de resolver eso en esta etapa", se ríe James, su respuesta alegre disfrazando los altibajos que llevaron a esta conversación. A pesar de la aclamación de la primera exposición individual de James en 2008, fue este cuerpo de trabajo muy reconocible lo que lo horrorizó. "Poco después del espectáculo, quería destruir todo", admite. “Quería quemarlo todo y crear un nuevo cuerpo de trabajo. Todo fue muy fácil. No me estaba empujando en una dirección más inesperada o creativa ". Aunque desde entonces ha vuelto a su estilo característico, Jun pregunta cómo resultó la rebelión de James contra sus circunstancias.


"No sé qué es real y qué no en este momento", responde. "Por eso estoy en el medio en este momento".


Él relata cómo, a la edad de Jun, era extremo hasta el punto de ser "blanco y negro", y estaba incursionando en otros medios, incluidos objetos y joyas. No fue tan bien y, después de todo lo dicho y hecho, James terminó justo donde comenzó, aunque cambiado y lleno de perspicacia. Desde entonces se ha dado cuenta de que ser extremo no es sostenible desde el punto de vista de un artista que trabaja, y ha aprendido un cierto grado de equilibrio.


A pesar de no haber experimentado una agitación creativa como tal, al menos todavía no, las ideas de Jun insinúan reflexiones más profundas sobre su propio viaje creativo. "Sigues este proceso, casi buscas eso", dice Jun, refiriéndose al éxito. Tanto él como James están de acuerdo en que no existe y que puede ser perjudicial para el trabajo de un artista. "Quizás la búsqueda sea el problema en primer lugar".

Si bien su enfoque siempre ha sido principalmente los tatuajes y todavía no tiene la misma inclinación por explorar otros medios, Jun se encuentra en un punto de transición en su carrera. Se está dando cuenta de la naturaleza insostenible de la repetición. Reitera los peligros de perseguir algo, pero nota que James ya no está atrapado en ese ciclo.


A esto, James explica cómo la diversidad artística que disfrutó permitió que surgiera algo orgánico sin ser perseguido activamente. "Nunca pude encontrar esa cosa que hice, pero de alguna manera se convirtió en mi firma", dice, aludiendo a sus incursiones anteriores en medios tradicionales y digitales. "Tomé todo lo que aprendimos en la escuela, desentrañé todo eso y luego esos diferentes hilos terminaron convirtiéndose en lo que era conocido por mí".


"Tomé todo lo que aprendimos en la escuela, desentrañé todo eso y luego esos diferentes hilos terminaron convirtiéndose en lo que era conocido por mí".

No se equivoquen, desaprender no es solo poder mantenerse a flote en el mar del bombo y no ahogarse en él. Desaprender es ser capaz de distanciarse de lo que aprendió o, lo que es más desalentador, de lo que funcionó. Los artistas deben preguntarse si el proceso actual que brinda familiaridad, confianza de los fanáticos y, lo más importante, resultados, es algo que vale la pena mantener.


La discusión sobre crecimiento y progreso existe más allá del control de uno. Para James, su trabajo se ha beneficiado al obtener nuevas perspectivas a través de altibajos creativos. Para Jun, no ha habido un camino claro. Sin embargo, por el momento, deja: "Me estoy dando cuenta de que casi me he vuelto adicto a estar incómodo. Estar incómodo se ha convertido en mi zona de confort ". Quizás por ahora, esa es la respuesta más satisfactoria que se puede tener.